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WAX STORIES - Histoires de pagnes - Le livre

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Le Wax est utilisé de nos jours pour confectionner des tenues traditionnelles, pour porter les enfants au dos, mais également pour décorer la maison ou pour créer des tenues sportswear. Le Wax est plus que jamais à la mode ! Considéré parfois comme rétro par la jeune génération africaine, parfois inconnu aux yeux des autres continents, il est aujourd’hui de plus en plus valorisé par des créateurs dynamiques et devient « branché », en Afrique et ailleurs.


C’est à la fin du XIXe siècle que le Wax a fait son apparition en Afrique. Aujourd’hui, il fait partie intégrante de la vie quotidienne et tout le monde s’accorde à dire qu’il est un des symboles de l’« identité » africaine. Le wax est un moyen de communication Si les pagnes sont à l’origine des tissus fabriqués aux Pays-Bas et en Angleterre, d’inspiration indonésienne, leur valeur, en Afrique, vient des histoires créées par les Nana Benz du Togo et d’Afrique de l’Ouest.

Les Nana Benz ont inventé des slogans inspirés des motifs du Wax qu’elles vendaient. Aujourd’hui encore, elles continuent d’en inventer de nouveaux, que les clientes adoptent rapidement. C’est tout un langage iconographique qui s’est créé, fait de symboles, de couleurs, de slogans... On donne des noms en fonction du contexte social ou politique, par exemple un événement politique qui a lieu au moment de la sortie du motif, la venue d’une personnalité importante dans le pays, une rumeur à propos du président, etc. Le Wax est une véritable mémoire des événements passés. Il est un moyen de communication à part entière, qui permet par exemple aux femmes d’exprimer silencieusement ce qu’elles pensent à leurs époux ou à leurs coépouses. Il évoque des thèmes de la vie quotidienne, des objets présents dans la société africaine, il exprime également des vœux de prospérité, de richesse... Le Wax a envahi tous les domaines de la vie : la religion, la politique, le quotidien, les relations familiales, etc.

Présents depuis les origines, certains motifs dits « classiques » sont devenus des incontournables, grâce notamment au succès des messages qu’ils véhiculent. Une transmission de génération en génération Traditionnellement, on offre le Wax pour la dot. À cette occasion, le choix des motifs est très important car il est symbolique du respect du mari pour la famille de la future mariée. Il n’est pas rare que ces Wax soient ensuite conservés et transmis de mère en fille. On se transmet le pagne, son his- toire, ses significations, sa valeur financière. Le Wax est un héritage. Véhiculés de manière orale, les noms des motifs Wax résistent au temps et font véritablement partie du patrimoine.

Il est aujourd’hui devenu essentiel de recenser les significations des Wax afin de les inscrire dans la mémoire collective. « Wax Stories » n’a pas vocation à faire un recensement exhaustif du sujet, sachant qu’un même motif peut avoir une signification différente dans chaque pays, en français, en anglais, mais aussi en langue locale. Nous avons fait état de quelques uns, que nous avons récoltés sur les marchés, avec les Nana Benz, ou en faisant appel aux témoignages. La liste est encore longue... Et vous ? Parlez-vous le Wax ?